Zadbaj o swój aparat słuchowy

Słuch to jeden z naszych pięciu zmysłów. Dlatego powinniśmy dbać o niego ze szczególną troską. Bardzo często nie doceniamy tego, co jest nam dane od początku. Dopiero gdy pojawiają się problemy i nieprawidłowości zaczynamy właściwie się o niego troszczyć. 

W przypadku znacznych ubytków słuchu protetyk słuchu może zalecić nam dobranie właściwego aparatu słuchowego. Kiedy już mamy nasze urządzenie, zaczynamy się do niego przyzwyczajać, nie powinniśmy zapominać, że jego pielęgnacja jest bardzo istotna. Tak jak powinniśmy dbać o nasze uszy i słuch, taką samą troskę powinniśmy otoczyć nasz aparat słuchowy. Wszak jest on przedłużeniem naszego ucha, „pomocnikiem” w słyszeniu. 

Aparat słuchowy to małe i bardzo delikatne urządzenie. Jego żywotność to średnio 5-6 lat. Przy właściwej pielęgnacji może nam służyć nawet dłużej. 

O czym należy pamiętać, użytkując aparat słuchowy?

  • Przede wszystkim, że aparat jest wrażliwym urządzeniem. Staraj się nie upuszczać go, delikatnie odkładaj do pudełka. Trzymaj w miejscu niedostępnym dla dzieci i zwierząt. 
  • Osuszaj swój aparat tak często, jak wystawiany jest na działanie wilgoci. Szczególnie istotne jest to w przypadku kiedy spędzasz dużo czasu na zewnątrz lub masz skłonności do pocenia się. Krople deszczu czy potu z łatwością mogą dostać się do aparatu i ewentualnie wpłynąć na jego pracę. Do osuszania używaj specjalnej kapsuły, którą z pewnością otrzymałeś/aś razem z aparatem lub specjalnej suszarki do aparatów słuchowych. Istotne! Nie używaj do tego celu suszarki do włosów! Ciepłe powietrze może zniszczyć przewody wewnątrz aparatu.
  • Zabezpieczenie przed wilgocią. Staraj się nie brać prysznica z aparatem, wyjmuj go w trakcie pływania w basenie czy jeziorze. Nie przechowuj swojego urządzenia w łazience oraz w miejscach ze zwiększoną wilgotnością. Pamiętaj, aby odkładać aparat do specjalnego pudełka, kiedy go nie używasz.
  • Czyść swój aparat przynajmniej 2-3 razy w tygodniu. Brudny i zalepiony mikrofon może wpłynąć na właściwą pracę aparatu i odbiór dźwięków. Mogą wystąpić wtedy trzaski, szumy lub dźwięki będą przytłumione. Dodatkowo brud wewnątrz aparatu słuchowego skraca żywotność baterii. Prawidłowe czyszczenie aparatu powinno odbywać się za pomocą specjalnego płynu. Następnie powinniśmy osuszyć aparat w kapsule lub suszarką do aparatów słuchowych.
  • Czyść swoje uszy! Tak samo ważne, jak czyszczenie naszego urządzenia jest czyszczenie naszych uszu. Zbyt duża ilość woskowiny w przewodzie słuchowym zabrudzi lub zatka filtr mikrofonu. Pamiętaj, że jako użytkownik aparatu słuchowego jesteś narażony na zwiększone wydzielanie woskowiny. Uszy czyść specjalnym płynem, dostępnym w każdej aptece lub poproś o pomoc laryngologa. Nie używaj patyczków do uszu, które nie dość, że wepchną woskowinę w głąb przewodu słuchowego to jeszcze mogą uszkodzić błonę bębenkową!
  • Dbaj o przeglądy swojego urządzenia. Konserwacja u protetyka słuchu powinna obywać się średnio dwa razy do roku. Sprawdzi on stan ogólny aparatu oraz stan jego małych części- wężyka oraz wkładek.

Szumy uszne, jak sobie z nimi radzić?

Szumy uszne to problem, z którym zmaga się coraz więcej Polaków. W różnych przedziałach wiekowych i z bardzo odmiennych powodów. W zależności od nasilenia, czasu trwania i naszej osobistej wrażliwości mogą znacznie utrudniać funkcjonowanie. Jak sobie z nimi radzić?

Szacuje się, że na zjawisko szumów usznych cierpi około 20% społeczeństwa. Problem ten staje się coraz częstszy i poważniejszy. Szumy uszne przydarzają się nie tylko osobom starszym, które mają problemy ze słuchem z racji wieku. W gabinetach lekarskich coraz częściej pojawiają się osoby w średnim wieku, młode, a nawet dzieci.

Każdy z nas inaczej sobie radzi z szumami. Niekiedy są one na tyle ciche i dyskretne, że osoba słysząca je jest w stanie normalnie żyć. Jednak bardzo często szumy znacznie utrudniają funkcjonowanie, prowadzą do bezsilności, zwiększonej nerwowości, nierzadko do depresji. 

Szumy uszne mogą być przeróżnego pochodzenia. Czasem są symptomem, niektórych chorób. W takim przypadku podjęcie leczenia może usunąć szumy na dobre. Co, jednak kiedy szumy są z innego powodu? Lub zmiany w komórkach słuchowych są na tyle poważne, że nie można ich cofnąć?

Sposoby na poradzenie sobie z szumami usznymi

  1. Habituacja

Procesy habituacji znane są nam na co dzień, nawet nie zadajemy sobie z tego sprawy. To powolne i stopniowe przyzwyczajanie się naszego organizmu do bodźców z zewnątrz, jeśli trwają one wystarczająco długo. Dochodzi wtedy do momentu, w którym przestajemy reagować fizjologiczne oraz psychologicznie. Przykładem może być przyzwyczajenie się do bicia zegara, w pokoju, w którym śpimy. Niezwracanie uwagi na nieprzyjemny zapach w pomieszczeniu, zwiększenie tolerancji na ból, na przykład zęba.

Zjawisko habituacji z powodzeniem wykorzystywane jest w procesie radzenia sobie z szumami usznymi. Zajmuje oczywiście odpowiednią ilość czasu. Musimy wyposażyć się w cierpliwość, jednak warto, aż 80% pacjentów deklaruje znaczną poprawę. Nawet jeśli szumy nie znikają całkowicie, to ustępują do tego stopnia, iż możliwy jest powrót do normalnego funkcjonowania i cieszenia się życiem.

  1. Aparat słuchowy

Sprawdza się u osób z dużym niedosłuchem. Dźwięki dochodzące z zewnątrz wzmacniane są przez aparat i w ten sposób szumy są „zagłuszane” przez to, co dzieje się na zewnątrz. Wielokrotnie przestają być słyszane całkowicie. 

  1. Generator szumów usznych

Za pomocą generatora wytwarzany jest tak zwany szum biały, który jest na tyle cichy, że nie jest odbierany przez otoczenie, natomiast ma za zadanie zagłuszać szumy słyszane przez pacjenta.

Generatory dzielą się na stacjonarne i zauszne. Stacjonarne są dobrym rozwiązaniem, kiedy szumy przeszkadzają nam na przykład w zasypianiu. Zauszne wyglądają jak aparat, jednak nie służą do wzmacniania dźwięków z zewnątrz, a do wytwarzania dźwięków redukujących słyszenie szumów.

  1. Psychoterapia

To niezwykle ważny dodatkowy element w przypadku każdego ze sposobów radzenia sobie z szumami. Pacjent przede wszystkim ma szansę zdać sobie sprawę, że szumy nie są chorobą i same w sobie nie pogarszają słyszenia. Co więcej, może porozmawiać o swoich emocjach, problemach i lękach spowodowanych przez szumy. Organizowane są również grupy wsparcia dla osób z szumami usznymi, gdzie dzielenie się doświadczeniem i radami daje poczucie wspólnoty i niebycia osamotnionym.

Rodzaje badań słuchu

Badanie słuchu to nie jest coś, co przychodzi nam do głowy jako pierwsze, gdy myślimy o profilaktyce. Podstawowa morfologia, wizyta u okulisty czy dentysty. Do tego jesteśmy przyzwyczajeni. Na temat badania słuchu wiemy najmniej i najczęściej się tego obawiamy.

Pierwsza wizyta u protetyka słuchu jest bardzo ważna. W przypadku stwierdzenia niedosłuchu lub problemu z szumami usznymi protetyk będzie osobą opiekująca się nami. Na pierwszym spotkaniu zbierze od nas wywiad, przeprowadzi badanie i w razie potrzeby skieruje do laryngologa lub pomoże dobrać aparat słuchowy. 

Protetyk po przeprowadzeniu wywiadu i krótkiego badania otoskopem zaprosi nas do specjalnej wyciszonej kabiny na badanie właściwe. 

Pamiętaj, że wszystkie badania słuchu są całkowicie bezpieczne i bezbolesne!

Rodzaje badania słuchu

Badanie słuchu może być przeprowadzane dwojako, z czynnym udziałem pacjenta lub wykonywane samodzielnie przez protetyka.  

W badaniu subiektywnym bierzemy czynny udział, odpowiadając na pytania lub przyciskając specjalny przycisk. Ten rodzaj testu nie sprawdza się w przypadku małych dzieci lub osób, które mają problemy z rozumieniem poleceń i komunikowaniem się. 

Natomiast badanie obiektywne przeprowadzane jest przez protetyka, przy użyciu zaawansowanego sprzętu.

Audiometria tonalna

PTA (Pure Tone Audiometry) to nic innego, jak ustalenie jaki najcichszy dźwięk jesteśmy w stanie usłyszeć. To najczęściej przeprowadzane badanie. Niezwykle ważne jest, abyśmy dokładnie zrozumieli instrukcje udzielane przez protetyka. Od tego zależeć będzie poprawny wynik badania. 

Podczas przeprowadzania testu zostaniemy poproszeni o wejście do specjalnego, wyciszonego i przeszklonego pomieszczenia. 

W przypadku audiometrii powietrznej dostaniemy słuchawki, w których słyszeć będziemy dźwięki o różnym natężeniu. Naszym zadaniem jest informowanie protetyka o momencie, w którym usłyszymy dźwięk. Badanie przeprowadzane jest kolejno dla obu uszu oddzielnie, do momentu aż przestaniemy słyszeć dźwięki. Cały proces zajmie około 20-30 minut, jego wynik w postacie audiogramu otrzymujemy natychmiast po zakończeniu badania. Protetyk analizuje wtedy nasz wykres w porównaniu ze standardowym wykresem osoby dobrze słyszącej.

Audiometria kostna wygląda podobnie, zamiast standardowych słuchawek dostaniemy słuchawki kostne. Zakłada się je za ucho, a dźwięk generowany jest za pomocą wibracji. Przenoszony jest poprzez kości czaszki do ucha środkowego, z pominięciem ucha zewnętrznego.

Audiometria mowy

Badanie mające na celu sprawdzenie rozumienia mowy na różnych poziomach głośności. W słuchawkach usłyszymy słowa i naszym zadaniem jest poprawne powtórzenie ich. Po badaniu powstaje krzywa rozumienia mowy.

Badanie progu dyskomfortu 

Badanie wykonywane po audiometrii, ma na celu ustalenie, jaki poziom głośności dźwięków powoduje uczucie dyskomfortu. Co ważne, nie chodzi o to, aby określić najgłośniejszy dźwięk, jaki jesteśmy w stanie zaakceptować, ale taki z którym jeszcze dobrze się czujemy. Badanie to pozwoli dostosować nasz aparat słuchowy, tak aby chronił nas przed zbyt wysokimi dźwiękami. 

Nie powinno być przeprowadzane wśród osób skarżących się na szumy uszne.

Tympanometria

Badanie z kategorii obiektywnych, wykonywane tylko wtedy, kiedy protetyk stwierdzi taką konieczność. Nie jest wymagane w procesie dopasowania aparatu słuchowego. To badanie ucha środkowego, przy pomocy specjalnej sondy, która mierzy ciśnienie w naszym uchu oraz bada błonę bębenkową. 

Jak wygląda wizyta u protetyka słuchu

Wizyta u protetyka słuchu bardzo często jest odciągania w czasie. Zaczynamy gorzej słyszeć, prosimy o powtórzenie tego, co ktoś do nas powiedział, coraz głośniej oglądamy telewizję. Jednak trudno jest zrobić ten pierwszy krok i umówić się na wizytę. Dlaczego?

Powodów jest wiele. Lęk przez wizytą u lekarza, diagnozą, wizja ogromnego aparatu słuchowego. Poczucie, że jesteśmy w jakiś sposób niesprawni, obawa przed tym, jak będzie wyglądać wizyta, co usłyszymy. Dlatego dzisiaj masz szansę oswoić się z tematem i przygotować do wizyty, która ma na celu podnieść jakość Twojego słyszenia. Co za tym idzie, jakość Twojego życia.

Kim jest protetyk słuchu?

To osoba z odpowiednim wykształceniem, która zaopiekuje się Twoim słuchem. Począwszy od badania słuchu, poprzez diagnozę i ewentualny dobór aparatu słuchowego. W przypadku niedosłuchu protetyk będzie osobą,  z którą spotykać będziesz się regularnie, przed dłuższy czas. Od tej współpracy będą zależały postępy w powrocie do zdrowia. Dlatego powinna być to osoba, z którą dobrze się poczujesz i obdarzysz zaufaniem.

Rozmowa wstępna

Podczas krótkiego wywiadu lekarskiego protetyk zapyta Cię o ogólny stan Twojego zdrowia, kondycję fizyczną, wszystkie przyjmowane leki. Przed wizytą warto zrobić spis przyjmowanych leków oraz przypomnieć sobie przebyte choroby, wizyty w szpitalu oraz zabiegi. Szczególnej istotne są informacje o chorobach uszu. Protetyk zapyta również o powód wizyty i aktualne dolegliwości.

Otoskopia

Otoskop to małe urządzenie za pomocą, którego protetyk zbada wnętrze Twojego ucha zewnętrznego. Na tym etapie może okazać się, że powodem Twoich dolegliwości jest na przykład nadmiar woskowiny. Zostaniesz skierowany wtedy do laryngologa. 

Badanie słuchu

Jeśli protetyk nie stwierdzi nieprawidłowości podczas badania otoskopem, zostaniesz przebadany w specjalnym, wyciszonym pomieszczeniu. Badania dotyczyć będą progu słyszalności oraz progu dyskomfortu. Czasem protetyk przeprowadza badanie diagnostyczne ucha środkowego. Wszystkie te badania są całkowicie bezbolesne.

Omówienie wyniku badania i dopasowanie aparatu słuchowego

Protetyk poinformuje Cię o diagnozie, ewentualnie może zaproponować wizytę u laryngologa i konsultację medyczną. Jeśli nie jest ona potrzebna, przedstawi dostępne rozwiązania i wskaże te, które według niego będzie najkorzystniejsze. Po zaprezentowaniu różnych aparatów zostaniesz zaproszony do przetestowania kilku z nich, w celu porównania. Na koniec protetyk zapyta o wrażenia i opowie o swoich obiektywnych przemyśleniach. Dowiesz się również, jakie są ceny poszczególnych urządzeń.

Test aparatu słuchowego

Protetyk policzy ilość poprawnie usłyszanych i powtórzonych dźwięków przy użyciu wybranego urządzenia. Niekiedy dostaniesz również możliwość przetestowania wybranego aparatu w domu. Oczywiście proces adaptacji trwa więcej, niż kilka dni, ale ten czas pozwoli na wstępny rekonesans i ocenę urządzenia.

Wykonanie formy ucha

Procedura niezbędna w przypadku wybrania aparatu wewnątrzusznego. Przy pomocy specjalnej masy protetyk pobierze wycisk. Nie jest to bolesny zabieg, aczkolwiek odbierany przez niektórych, jako nieprzyjemny. Wkładka ma 3 miesięczną gwarancję, w tym czasie można ją testować i prosić o ewentualne poprawki.

Odbiór aparatu i szkolenie

Podczas tej wizyty dostaniesz aparat z indywidualną wkładką. Protetyk przeszkoli Cię z obsługi, zwróci uwagę na istotne szczegóły, powie jak dbać o urządzenie. Dostaniesz również kartę gwarancyjną oraz instrukcję obsługi. Umówione zostanie następne spotkanie kontrolne.

Aparaty słuchowe a rozmowy telefoniczne

Czy użytkownicy aparatów słuchowych mogą bezproblemowo korzystać z telefonów komórkowych i stacjonarnych? To jedno z częściej pojawiających się obecnie pytań u protetyka słuchu. Trudno wyobrazić sobie sytuację, w której musimy zrezygnować z rozmów telefonicznych, ponieważ nie pozwala nam na to nasz aparat. Nie trudno odnaleźć opinie niezadowolonych użytkowników, którzy podczas rozmów słyszą piski, trzaski, czy szumy. 

Aparaty słuchowe możemy podzielić na dwie kategorie, ze względu na sposób przetwarzania sygnału.

Analogiczne, czyli takie, gdzie dźwięk odbierany jest za pomocą mikrofonu, a następnie zamieniany na sygnał elektryczny. Sygnał jest odpowiednio wzmacniany i przesyłany do słuchawki aparatu.

Jest to prostszy rodzaj aparatu i znacznie tańszy. Niestety użytkownicy tego typu urządzenia bardzo często skarżą się na trudności podczas rozmów telefonicznych. Telefon (zwłaszcza komórkowy) emituje bardzo duże pole magnetyczne, które może zakłócić działanie aparatu. W zależności od modelu aparatu słuchowego możemy nie być w stanie całkowicie odbyć rozmowy lub z niejakim trudnem zrozumieć naszego rozmówcę. 

Co robić w takim przypadku? 

Najlepszym rozwiązaniem jest skorzystanie z zestawu głośnomówiącego, zestawu słuchawkowego lub zakup specjalnego adaptera telefonicznego. W przypadku aparatów słuchowych zausznych pamiętajmy, aby rozmawiając przez telefon trzymać go delikatnie za uchem (tam, gdzie znajduje się nasze urządzenie). Nie przyciskajmy zbyt mocno słuchawki do ucha, najlepiej trzymać ją w odstępie kilku milimetrów.

Cyfrowe aparaty słuchowe

To nowoczesne urządzenia bazujące na technologii cyfrowej. Wciąż rozwijające się, na rynku pojawiają się coraz to nowe modele aparatów słuchowych tej kategorii. Najważniejszą różnicą pomiędzy aparatami cyfrowymi i analogowymi jest sposób obróbki sygnału. Przesyłany jest on do procesora wewnątrz aparatu i dużo bardziej precyzyjnie obrabiany. Aparat cyfrowy przystosowany jest także do obróbki dźwięku. Na przykład, kiedy znajdujemy się w hałaśliwym miejscu, możemy wyciszyć szumy i wzmocnić jeden konkretny dźwięk.

Aparaty cyfrowe dostosowujemy indywidualnie u protetyka słuchu, dzięki czemu proces przyzwyczajania się i adaptacji jest krótszy i łatwiejszy. Protetyk programuje aparat pod konkretną osobę, jej potrzeby, stopień uszkodzenia słuchu, czy wedle innych preferencji.

Użytkownicy tego rodzaju urządzeń bardzo rzadko mają problemy z odbieraniem połączeń telefonicznych. Dodatkowo, coraz więcej aparatów cyfrowych ma wbudowaną funkcję Bluetooth®.

Bluetooth® 

Dzięki technologii Bluetooth® możesz rozmawiać przez telefon bez użycia rąk. Aparat słuchowy łączy się z Twoim telefonem komórkowym, tak samo jak w przypadku zestawu słuchawkowego. Dźwięk dzwonka telefonu słyszysz bezpośrednio w uchu, a połączenie odbierasz za pomocą specjalnego, niewielkiego pilota, który służy również za mikrofon. Telefon nie jest Ci wtedy potrzebny, możesz mieć go w torebce lub w kieszeni. 

To szczególnie istotna funkcja dla osób, które często siadają za kierownicą. 

Dodatkowo, możemy ściągnąć na telefon specjalną aplikację, dzięki której będziemy obsługiwać nasze urządzenie przez telefon. Daje to możliwość słuchania muzyki w naszym aparacie, z telefonu, laptopa, czy innego odtwarzacza. 

Do aparatu możemy zakupić również adapter telefoniczny i telewizyjny. Pierwszy z nich połączy nasze urządzenie z telefonem stacjonarnym, a drugi wzmocni jakość dźwięku podczas oglądania naszych ulubionych filmów.